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一战之后,再无贵族,深度好文

作者: 慕波 发布时间: 2020年01月14日 08:02:57

1914年,英国温莎小镇的一所学校人声鼎沸,5000余名贵族毕业生戎装待发,即将开赴能为家族带来荣耀勋章的“绅士战场”。

这所全世界最为著名的贵族学校——伊顿公学,无疑有着最优质的条件为学生提供专业的军事训练。和平民相比,这让更多的贵族在军队中成为军官。

平常时候的贵族学生是这样的:

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或者这样的:

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特定的服装更衬出难掩的贵气,就连上战场,他们也与别人不同:

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或者这样的:

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英国贵族大多在军队中直接任命为军官,这让很多人会以为他们拥有特权,就算上战场也是躲在士兵背后,空占军衔的一群家伙。这样说起来其实并无道理,贵族有财有权,每一个家族在国内都有举足轻重的位置,怎么可能会任由继承家族爵位的人去冒生命危险呢?

担任军官的贵族们

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后来据统计,在一战中,英国总参战兵力达600万人,死亡率为12.5%,而当时入伍的英国贵族字底伤亡率高达45%。

英国贵族和我们所认为的不一样是,欧洲贵族拥有几百年之久的传承,骨子里的贵族西厢支配他们的行为,告知他们必须冲锋在前。“骑士精神”让这些贵族光荣地死去可能要比羞耻地生存更为值得。

当时的一位爵爷说:“如果我有二十个儿子,那么如果任何一个在他该走向战场时而没去,我会觉得无比耻辱。”

一战前线的英国士兵

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贵族上下以上战场为荣,但战争让死亡变得如此平常。近一半的贵族子弟牺牲,这关系着每一位贵族的家族存亡,但贵族的修养和隐忍的能力让他们沉默,即使后来有许多关于一战的会议记录,也很少有贵族阶层的声音。

可更讽刺的是,如著名历史学家大卫·坎纳迪内曾所说的那样:“所有他们的牺牲,都是为了保护一个渐渐地但不可挽回地不再属于他们的国家。”

一战前的大英帝国,其世界霸主的地位已是摇摇欲坠,强盛的光辉下其实不堪一击。这次大战短短四年让英国倾尽家底,不仅整个贵族丧失一半血液,整个大英帝国也被彻底改变。

一战前的光辉

在此之前,大英帝国有多强盛?作为“日不落帝国”,其实力正如“日不落”所说:在领土之上,太阳永不落下。

从16世纪初期的探险开始,披着“绅士”外衣的大英帝国在完成统一之后,也加入了殖民扩张的行列。在此期间,大英帝国先是破西班牙“无敌舰队”,随后夺取荷兰制海权,成为海上霸主,在全世界范围内逐步插上了米字国旗——跨越全球七大洲,占全球陆地总面积的四分之一,达3500万平方公里。

大英帝国“日不落”时期-殖民地分布图

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1688年的光荣革命,让大英帝国率先建立了世上最早的近现代自由贸易体系和宪政体制,成为世界上第一个完成工业革命的国家。

不仅是在领土面积上有着压倒性的统治领域,大英帝国凭借工业革命,以一国之力创造出占世界工业总产量的40%以上。

正如1865年英国的经济学家杰文斯这样描述:

“北美和俄罗斯的平原是我们的谷仓,芝加哥和敖德萨是我们的矿区,加拿大和北欧半岛为我们种树,澳大利亚为我们牧羊,还有阿根廷为我们养牛,秘鲁送来白银,南非进贡黄金,印度人和中国人为我们种茶,地中海是我们的果园,至于我们的棉花种植园正在从美国南部向地球一切温暖的地方扩展。”

1886年大英帝国全球地图

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日不落帝国的确立,大英帝国成立的东印度公司可谓功不可没。该公司成立之初,英国女王伊丽莎白一世授予公司一份皇家特许状,允许他垄断英国和东印度地区之间的贸易。于是,伴随着政治、贸易间的强大自主权,公司对整个亚洲及印度进行大规模的殖民掠夺和侵略,为大英帝国带来了强大的资本原始积累。

在亚洲,东印度公司于中国、印度和英国建立了一条呈三角关系的贸易航线,好使英国从当地进口茶叶和丝绸,以及输出鸦片;

1773年国会通过的《茶叶法案》,给予东印度公司在美洲贸易中取得垄断地位,导致了波士顿茶叶事件,成为美国独立战争的一个重要导火索。

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